Czy starożytna Grecja naprawdę jest kolebką zachodniej cywilizacji?

  Grecja jest kolebką zachodniej cywilizacji





Uważa się, że starożytna Grecja jest podstawą cywilizacji zachodniej. Narracja głosi, że dziedzictwo kulturowe Grecji zostało przekazane Rzymowi, a następnie reszcie Europy za pośrednictwem Imperium Rzymskie . Rzeczywistość jest bardziej złożona. Idea starożytnej Grecji jako wspólnej podstawy kulturowej cywilizacji europejskiej jest stosunkowo nowa, a jej początki sięgają wczesnej nowoczesności. To samo dotyczy koncepcji Zachodu, który sam w sobie jest konstruktem kulturowym powstałym w określonych okolicznościach historycznych.



Starożytna Grecja i cywilizacja zachodnia

  erechtheion karatyda
Erechtejon, Karyatid, Korea A, V wiek p.n.e., via Muzeum Akropolu, Ateny

Filozofowie tacy jak Sokrates , Danie , I Arystoteles zapewnił intelektualną podstawę dla wielu europejskich filozofów. Grecka sztuka i architektura wywarły ogromny wpływ na kształtowanie europejskich gustów artystycznych, szczególnie od XVIII wieku. Wkład naukowy starożytnej Grecji pomógł także w opracowaniu nowych odkryć naukowych we wczesnym okresie nowożytnym. Jeśli chodzi o organizację polityczną, starożytna Grecja jest uznawana za kolebka demokracji . Z tych powodów często mówi się, że starożytna Grecja zapewniła model kulturowy i podstawę dla cywilizacji zachodniej, która kontynuowała greckie dziedzictwo demokracji, filozofii, sztuki i nauki.



Jednakże pogląd ten opiera się na koncepcji wspólnej „cywilizacji zachodniej” lub „europejskiej”. W rzeczywistości koncepcja ta nie jest uniwersalna ani wartościowo neutralna. Idee takie jak „Zachód” i „Europa” są konstruktami ukształtowanymi przez określone okoliczności historyczne.

„Zachód” jako koncepcja

  sanford robinson gifford ruiny partenonu
Ruiny Partenonu autorstwa Sanforda Robinsona Gifforda, 1880, za pośrednictwem National Gallery of Art, Waszyngton, DC



Idea „cywilizacji zachodniej” lub po prostu „Zachodu” została skonstruowana w specyficznych i nieco niedawnych okolicznościach. Termin „Zachód” (zwykle rozumiany jako przeciwieństwo „Wschodu” ) ma wiele znaczeń. Dotyczy Europy, przede wszystkim Europy Zachodniej, ale także Ameryki Północnej, Australii i Nowej Zelandii, czyli tego, co dziś powszechnie nazywa się „Globalną Północą”. Ponadto Zachód jest często utożsamiany z Północnym Atlantykiem, co odzwierciedla historię europejskiej kolonizacji. Jednak Zachód jako koncepcja nie opiera się wyłącznie na geografii. W rzeczywistości nie ma pełnego konsensusu co do tego, które miejsca i kraje należą do Zachodu ani jakie kryteria mogą o tym decydować. Na przykład jest Wschodnia Europa część Zachodu czy nie?



Zamiast geografii, Zachód jest często definiowany w oparciu o ideę wspólnej kultury. Jest to jednak również kryterium niejasne. Kraje należące do Zachodu mają znacząco różne kultury, języki i historie. W tym kontekście często jako podstawę proponuje się wspólne dziedzictwo kulturowe starożytnej Grecji Zachodnia cywilizacja . Ale jak zrodził się ten pomysł?



Jak starożytni Grecy postrzegali świat?

  mapa świata Herodot
Świat według Herodota (obraz stworzony na podstawie jego pism), oryginalny obraz Bibi Saint-Pol, via Livius.org


Jak starożytni Grecy postrzegali świat i swoje w nim miejsce? Istniały różne kultury starożytnej Grecji, a ich rozumienie świata zmieniało się z biegiem czasu. Mówienie o uniwersalnym „dziedzictwie starogreckim” nie jest łatwe. Nie jest też łatwo podsumować, czym różnią się poszczególne regiony i miasta-państwa w Grecji wierzyli w świat. Jednakże istniał wspólny starożytny grecki światopogląd – światopogląd bardzo różniący się od naszego.



W jego Historie , Herodot wspomina, że ​​świat jest podzielony na trzy części: Libię na południu, Azję na wschodzie i Europę jako resztę. W tym światopoglądzie centrum stanowią Bałkany i Anatolia, gdzie znajdowała się cywilizacja grecka. Ośrodek ten oddziela Zachód od Wschodu i Południa. Jednak obszary te nie są dziś postrzegane jako centrum, ale raczej jako peryferie Europy, a nawet nie są to w ogóle Europa. Starożytni Grecy nie wierzyli także w jedność „ludzi żyjących w Europie”, nie mieli też koncepcji współczesnych kategorii rasowych.

Starożytni Grecy oddzielali się od innych ze względu na język i cechy kulturowe. Tych, którzy nie mówili po grecku, nazywano barbarzyńcami (bárbaroi). Termin ten odnosił się zarówno do obcych wrogów, jak i sojuszników. Nawiązywał do wielkich kultur, takich jak Starożytny Egipt Lub Persia a także małe plemiona rozproszone na północy Grecji.

Kolejną rzeczą, która komplikuje greckie dziedzictwo, jest istnienie bogatych sieci handlowych i kulturalnych z innymi kulturami na całym świecie śródziemnomorski a czasem dalej na wschód. Grecy nie tworzyli rozległych sieci z barbarzyńcami na północy w pozostałej części Europy. Chociaż kontakty te istniały, Grecja skupiała się głównie na Morzu Śródziemnym. Nie jest to zaskakujące: kultury takie jak starożytny Egipt kwitły i miały znacznie większy wpływ w porównaniu z małymi społeczeństwami plemiennymi w Europie.

Dziedzictwo starożytnej Grecji w Europie

  Dawid śmierć Sokratesa
Śmierć Sokratesa, Jacques-Louis David, 1787, za pośrednictwem Metropolitan Museum of Art w Nowym Jorku

Kultura grecka rozprzestrzeniła się na nowe terytoria w okresie Okres hellenistyczny , okres następujący Aleksandra Wielkiego podboje. Jednakże Państwa hellenistyczne z Następcy Aleksandra przebywali głównie poza Europą. Kultura grecka również znacząco wpłynęła na Rzym, który podbił grecki świat. Co ciekawe, po upadek zachodniego imperium rzymskiego , Cesarstwo Rzymskie nie przestało istnieć. The Wschodnie Cesarstwo Rzymskie (często tzw Imperium Bizantyjskie ) utrzymał się aż do upadku Konstantynopola w 1453 roku n.e. Jednak Cesarstwo Bizantyjskie zazwyczaj nie jest uważane za część historii Zachodu, mimo że miało bezpośrednie powiązania kulturowe zarówno ze starożytną Grecją, jak i starożytnym Rzymem.

Podczas Średniowiecze obszar znany dziś jako Europa Zachodnia został podzielony na liczne królestwa i terytoria feudalne. Był to czas chrystianizacji, a religia miała ogromny wpływ na stosunki między państwami, a także ze światem islamu. Przez całe średniowiecze stosunki między chrześcijanami i muzułmanami były napięte i antagonistyczne. Jednak świat islamski zapewnił bezcenne tłumaczenia wielu kluczowych tekstów starożytnej Grecji. Dzięki tej działalności wiele tekstów starożytnej Grecji przetrwało i w następnych stuleciach stało się znanych w całej Europie. Natomiast Europa Zachodnia w średniowieczu w niewielkim stopniu skupiała się na Grecji. To było tylko w renesans i wczesnej nowoczesności, że rozkwitły idee dotyczące znaczenia dziedzictwa starożytnej Grecji. Można powiedzieć, że w tym okresie Europa Zachodnia została (ponownie) wprowadzona w starożytność. To wtedy narodziła się idea starożytnej Grecji jako podstawy kultury europejskiej.

  Rafaela, szkoła ateńska
Szkoła Ateńska autorstwa Rafaela, 1509-1511, za pośrednictwem Musei Watykańskiego

Ważną postacią, która przyczyniła się do przyjęcia przez Europejczyków starożytnej Grecji (i Rzymu), był Johann Joachim Winckelmann (1717-1768), wczesny archeolog i historyk sztuki. Poświęcił swoją twórczość sztuce greckiej i rzymskiej i w ogromnym stopniu przyczynił się do powstania tej sztuki Ruch neoklasyczny . Popularność starożytnej Grecji i rosnące wyobrażenia o znaczeniu jej dziedzictwa skłoniły pod koniec XVIII i XIX wieku do odwiedzenia Grecji wielu podróżników, pisarzy i poszukiwaczy przygód.

Jednak pojawił się problem. Od upadku Konstantynopola w 1453 roku terytoria Grecji znajdowały się pod kontrolą cesarza Imperium Osmańskie . To sprawiło, że Europejczycy XVIII i XIX wieku postrzegali Grecję jako „Wschód”, a nie część ich sfery kulturowej. Podczas gdy niektórzy Europejczycy z Zachodu, tacy jak Byron, wspierali grecką wojnę o niepodległość (1821-1832) od Osmanów, Europejczycy byli głównie zainteresowani grecką starożytnością, ale nie współczesnymi Grekami. Innymi słowy, Europa Zachodnia uważała siebie, a nie współczesnych Greków, za kulturowych potomków „chwalebnej starożytności”.

Idee te były kontynuowane przez cały XIX wiek, kiedy rewolucja przemysłowa i kolonizacja zapewniły Europie Zachodniej potęgę. Jednocześnie nasiliły się idee dotyczące rasy – sformułowane po raz pierwszy w XVIII wieku. Elity europejskie twierdziły, że ich władza i sukcesy na świecie były bezpośrednim skutkiem ich wyższości rasowej, która przekładała się na wyższą inteligencję, doskonałe cechy biologiczne i wyższą kulturę. Założenia te obejmowały greckie dziedzictwo kulturowe jako podstawę „wyższej kultury” Europy. Praktyka pozyskiwania dzieł sztuki i pomników z Grecji i transportu ich do zachodnich stolic stała się powszechna, wraz z tzw Marmury Partenonu jest najbardziej znanym przykładem.

Starożytna Grecja: kolebka zachodniej cywilizacji?

  marmury Partenonu
Marmurowy płaskorzeźba z fryzu północnego Partenonu, V wiek p.n.e., za pośrednictwem British Museum w Londynie

Znaczenie Starożytna Grecja w wyobraźni europejskiej jest ogromna. Przekonanie, że korzenie współczesnej Europy sięgają starożytnej Grecji, jest mocne. Z jednej strony podkreśla rolę, jaką kultura grecka odgrywała na przestrzeni wieków. Jednakże koncepcja Grecji jako kolebki cywilizacji zachodniej jest często wykorzystywana bezkrytycznie lub dla nikczemnych celów (np. wśród zwolenników białej supremacji i organizacji rasistowskich).

Ważne jest, aby rozpoznać i pamiętać o intelektualnych osiągnięciach starożytnej Grecji, a także o ich dziedzictwie i trwałym, długotrwałym wpływie. Jednak ważne jest również, aby zrozumieć, że pogląd, że starożytna Grecja jest kolebką zachodniej cywilizacji, ma swoją własną historię. Głównym błędem w uznawaniu starożytnej Grecji za kolebkę zachodniej cywilizacji nie jest brak greckiego dziedzictwa kulturowego, ale idea wspólnej i esencjalistycznej „cywilizacji zachodniej”.